別用成人癌知識看兒癌 方恩真提醒九大警訊

記者 施元文、宋秉謙/採訪報導

兒童血癌與成人常見癌症大不同!根據兒童癌症基金會統計,全台每年約新增500位兒童癌症病例,約有三分之一是罹患白血病(或稱血癌)。

兒癌基金會主任方恩真表示,兒童癌症從發病成因、常見類型到發病病徵都與一般所熟知的國人常見癌症不同,且孩童對症狀表達能力較差,提醒家長應多注意兒童癌症九大警徵,包含臉色蒼白、不明原因頭痛、發燒、嘔吐或是瞳孔有異常反射光等。

兒童癌症九大警徵。圖片提供/兒童癌症基金會
兒童癌症以白血病為主 多數罹癌原因不明

根據衛服部國民健康署癌症年報與兒癌基金會年度報告指出,在常見癌症類型上,兒童與成人常見癌症有明顯差異。國人發生率前五高的癌症為女性乳癌、腸癌、肺癌、攝護腺癌及肝癌。

但在0到17歲的癌症診斷前五高卻是白血病、腦癌、惡性淋巴癌、骨癌與神經母細胞癌,每年新增癌症兒童病例中,約有三分之一是罹患白血病、五分之一罹患腦癌。在癌症成因方面,成人癌症因為受長期生活習慣的影響,通常有跡可循,但兒童癌症則幾乎難以查明罹癌原因。

兒童癌症與一般常見癌症比較。資料整理/施元文
台灣兒癌治癒率高 白血病不必再等骨隨移植

根據兒童癌症基金會提供資料顯示,現今兒童癌症病患的治療存活率將近八成,越早期發現治療效果越佳,透過手術便能將腫瘤乾淨切除,之後只需要短期或輕微劑量的化療或放療便能治癒,但若是癌症復發,則會因為癌細胞抗藥性的產生,造成治癒率降低。

方恩真同時表示,治癒率的提高仰賴於醫療科技的進步與醫療資源的增加,過去白血病患者可能需要漫長時間等待骨髓移植,但現在則多以化療為主。

在移植手術方面,除了骨髓移植外,也多了造血幹細胞移植、周邊血或臍帶血移植等方法,接受妥善醫療照護後,在兒童急性淋巴性白血病患者方面,存活率高達九成。

台灣兒癌醫療中心分佈 北部九家東部僅一家

事實上兒童癌症治癒率並不低,仰賴的是各地醫療中心的兒童血液腫瘤專科醫療團隊系統性的診療照護。然而,台灣具備兒童醫院及兒癌專科的醫療中心總共19家,以北部地區九家最多,中部五家、南部四家,東部區域則僅有一家,澎湖與金門馬祖外島則無,顯示醫療資源仍有分布不均現象。

這也說明,即便台灣島內交通日漸方便,但相較於大城市居民,偏鄉及外島民眾就醫的選擇多樣性與方便性仍有落差,尤其在兒童癌症方面,療程可能不會在一天內就結束,若沒有辦法住院,遠地就醫的家庭就得另尋住處或仰賴各地如兒童之家等慈善機構的照護,偏鄉家庭可能因舟車勞頓與額外花費,負擔仍是較重。

台灣兒童癌症治療中心分佈。資料來源/兒童癌症基金會、製圖/施元文
信賴關係至關重要

除了醫療技術的進步,兒童癌症治療也仰賴於醫生、病患與家屬之間的信賴關係建立,方恩真多次強調兒癌治療並非單靠一個醫生就能夠發揮效用,而是需要一個完善的醫療團隊。

孩童對癌症的認知未必像大人那樣充分,有時候孩童無法明確表達症狀,或因為害怕、腫瘤生長於特殊部位等原因而不敢說出口,都須仰賴一套具有技巧與友善的問診方法,如透過圖像化的疼痛臉譜,讓孩童能較準確的指出身體不適的程度等等。

方恩真最後補充,癌症兒童不像一般小孩有較完整的童年,許多童年時光要在醫院中度過,因此基金會也會定期舉辦親子座談會、才藝發表會等多項活動讓罹癌的孩子能夠參與並培養同儕關係,除了促進孩童與父母、醫護人員之間的溝通,也希望除了病症治療本身,能在兒癌患者身心成長的黃金時期,提供更健全的心理照護。