回顧科幻小說史 瑪麗雪萊為先驅 – 1735期

一百多年來,科幻小說開始興盛,交通大學教授葉李華認為,要了解西方古典科幻起源,須認識被譽為科幻之母的瑪麗‧雪萊,與兩位科幻之父凡爾納與威爾斯。回顧科幻小說史,英國女作家瑪麗‧雪萊於一八一八年所著的《科學怪人》,被公認為世界第一本科幻小說。瑪麗是英國詩人雪萊的第二任妻子,在與詩人拜倫比賽創作鬼故事時,完成了《科學怪人》,這部小說當時雖被歸類為恐怖小說,但由於內容提及以科學方法製造出怪物,被尊為西方科幻小說鼻祖。出身律師的凡爾納,他的科幻小說不但開創出自己的新天地,也為科幻文學奠下重要根基。凡爾納的兩部科幻代表作,內容情節後來都成真。一八六五年發表的《從地球到月球》,是描寫人類進行登月準備的科幻長篇,內容包含詳盡科學數據;一八七○年的《海底兩萬里格》敘述潛水艇「鸚鵡螺號」的海底探險故事,在寫作當時,世界上還沒有潛水艇,書中幻想的原子潛水艇,在二十世紀果然實現了。威爾斯的小說偏重幻想性,其中幾種故事原型已成為經典,鮮少有其他作家能有所突破,在西方科幻文學史上,有不可磨滅的貢獻。威爾斯於一八九五年發表的《時光機》,最近被改編成電影「時光機器」,敘述一位發明家創造了時光旅行機到未來探索,此穿梭時空的題材成為創舉。