人物專訪楊美齡 抓住動物的胃 – 1736期

食物是動物生長不可缺少的,動物園內的動物也不例外,而每天負責辛苦調配食物的,就是調配飼料中心的專業保母,讓牠們長得健康又強壯,減少生病的機會。楊美齡可算是木柵動物園的資深員工,雖然是商科畢業,因對動物的熱愛,便加入照顧的行列。她從舊址圓山到現在的木柵動物園,前後在園區內服務二十二年,待過標本館、動物醫院、育嬰房和現在的飼料調配中心。楊美齡負責的是園內動物飼料的調配,她表示,因每天都要搬運很重的食物並照各區分發,這不是輕鬆的工作。食物要注意的就是新鮮度,餵食的蔬果都是當天從市場購買的,肉類則儲存在冷凍庫中,在餵食前必須先退冰,還有特殊食物為精飼料,指的是黃豆類營養價值較高的食物。她說,仔細挑選品質好的飼料是最重要的工作,動物健康不易生病又長得強壯。楊美齡說,挑食的無尾熊最愛吃尤加利樹葉,但台灣並無栽種,幸好長榮航空幫忙從澳洲空運新鮮樹葉。現在透過澳洲來台的技術人員協助,在園區內栽種適合台灣環境的品種,讓無尾熊漸漸習慣。他們也為動物園新嬌客黑腳企鵝準備最愛的柳葉魚。楊美齡以前曾在育嬰房工作,她表示有些母獸不懂得照顧幼獸,有的甚至把小孩當玩具,育嬰房便是以人工照顧動物寶寶讓她印象最深刻的是餵小老虎喝奶,因為牠肺活量大,一口氣就把奶瓶的奶吸光她也提到,照顧寶寶比成獸要辛苦許多,寶寶抵抗力較弱,有時打噴涕或拉肚子可能就此喪命,所以須將全部心力放在寶寶身上。而照顧成獸則要與牠建立信任感,有良好的互動,才能確保工作人員的安全。楊美齡認為,用心和耐心是照顧動物的不二法門,不管在飼料調配中心或動物醫院,都會遵循前人經驗,努力閱讀相關資料,將動物照顧好。目前他們正著手整理前輩的經驗,希望未來能朝電腦化建檔,並與各國的動物園交流訊息。