海洋的藝術家 與海豚共舞的照護員

記者 莊蕙如/採訪報導

兒時興趣成職業 為動物追夢 

「洄瀾灣就是我們與海豚的家。」在這裡可以看到許多優美的海洋精靈,隨著海豚照護員的口號、動作,做出相應的表演。台下的觀眾也隨著海豚們飛躍水面時濺起的水花,熱烈的鼓掌叫好。 

在花蓮海洋公園已經工作七年的田皓仁,從小便十分喜愛動物;比起與人的互動與相處,他更熱衷於了解動物們的感受。憑著這一份熱忱,他選擇到嘉義大學動物學系就讀,正式踏出與動物們做朋友的一大步。 

然而比起貓狗類的小動物,大型的野生動物對於田皓仁來說更為迷人,他便決定以照顧大型動物為目標。在成為海豚照護員之前,田皓仁曾於高雄的農場擔任管理員,更有照顧過獅子、河馬、羊駝、老鷹等野生動物的寶貴經驗,這些都成為養分,加深了他對動物的喜愛。 

照顧老鷹的田皓仁。照片提供/田皓仁

輾轉來到遠雄海洋公園,台灣洄瀾海岸如今成為他最熟悉的地方,而海豚就是田皓仁最好的工作夥伴。他開玩笑的說:「來花蓮久了還是會被海風吹到有點煩,偶爾也會懷念方便的都市。但他還是覺得來花蓮工作很好,很清幽,又有整片的海景,每天都像在度假一樣。」

他表示比起一般與人接觸但乏味的上班族工作,能夠每天與海豚嬉戲、遊玩,真的是十分幸福。「因為海豚就是最單純的。照護員對牠們的好壞,牠們都感受的到,給我們的反應也都是最直接的回饋。」 

夢幻職業也需隨時增進海洋新知 

但與這些美麗的海洋精靈朝夕相處,也會遇到挫折和困難,例如當他想要傳達給動物的意思沒辦法明確傳遞時,田皓仁會感到受挫。而對待動物沒辦法像對待人類一樣直接地表達指令與想法,必須先得到他們的信任,並加以耐心的指引。然在另一方面,照護員的心急與挫折,海豚其實都能感受的到。 

田皓仁認為,做這一行必需不斷的更新相關知識,因為照護員現有的知識所學並不一定能在所有情況下完美發揮,而為了不讓自己在照護工作上失職責,除了技巧,學術方面的精進也很重要。 

海洋照護員與海豚在水池中嬉戲。攝影/莊蕙如
田皓仁潛入水中與海豚互動。照片提供/田皓仁

信任與溝通 成為海豚的親密伙伴 

在田皓仁還是個新人的時候,一樣的指令與動作,資深的前輩就能得到海豚的配合與喜愛,相處起來非常自然,但他執行起來總是較為吃力,無法輕易獲得海洋精靈們的青睞信任。 一直到與海豚貼身相處了三個月左右,牠們才慢慢地願意與他親近,他也能確切地感受到海豚對他越來越信任,田皓仁笑著說:「沒想到海豚也會看資歷,老鳥菜鳥他們也認的出來。」 

在照護的工作中「信任」與「溝通」 是最重要的一環。 海豚是高智商動物,大約具備7歲小孩的智力;牠們的聰明活潑,也是讓這份工作增添了更多豐富色彩的重要因素。只要是與海豚熟悉的照護員經過水池邊,牠們就會像打招呼一般躍出水面、擺動尾巴,可愛好動的模樣深植人心。

海洋公園的海豚都十分信任照護員。照片提供/田皓仁

維護海豚身心健康為重要責任 

田皓仁認為海豚就像海底裡的貓,牠們像貓咪般有脾氣,更富有滿滿的好奇心、聰明的天性以及讓人融化的可愛外表,這也讓牠們成為海洋公園的人氣王。但在海豚可愛迷人的外表下,牠們的照護工作可說是十分繁瑣,相當不容易。 

田皓仁表示,海豚賴以為生的水質把關很重要,因為那是牠們的居住環境及活動場所;水源必須過濾,再請水質檢測師檢驗,層層把關。海豚的食物也都有專業的營養師做調配,就是要確保海豚朋友們能夠在最健康、自然的環境下生活。 

海豚的各式餌料。攝影/莊蕙如

另一方面為了確保海豚身體無恙,每個月海洋公園也會安排多項檢查。例如海豚的血液檢查原理與人類相同:抽血檢測白血球數判斷是否有發炎情況,紅血球數則是判斷是否貧血等。糞便檢查、尿液檢查、呼吸道檢查與胃液檢查,則是判斷海豚體內是否有感染,才能對症下藥,有效達成預防醫學的目標。 

雖然這些照顧程序較繁雜,但對於田皓仁來說,卻是能更確保自己的好夥伴們平安健康的重要步驟,也是讓他得以繼續放心照護牠們的例行公事。 

照護員用紅外線熱顯像儀觀測海豚。攝影/莊蕙如

照護師們對海豚都是百般細心的照料,就像自己的親人一樣疼惜著牠們。田皓仁表示:「海豚們沒辦法像家中貓狗一樣,帶去看醫生的時候可以保定住牠們,所以我們會訓練海豚去做自願性醫療,讓牠們能夠自動自發地去做健康檢查,讓牠們習慣這件事的進行,也會讓牠們更自在,更不害怕。我們自己也能更順利。」 

除了顧及海豚的身體健康,對於充滿冒險精神的海豚來說,心理健康的照護也同樣重要。,海豚照護員每天都會安排的課程表、準備新玩具,讓牠們學習新事物而感到乏味,增添了更多讓牠們動腦的機會。照護員們希望每隻海豚的生活過得多采多姿,不被侷限。 

但照護員不只是做這些海洋精靈們的玩伴,照護員與海豚共同參與的表演也是重要的一環。海洋公園的固定表演「跳浪奇緣」,是想讓遊客更了解花蓮這片土地與海洋的故事;從阿美族少年與爺爺的對話到關於海豚的傳說等,連貫性的劇情讓遊客投入其中,目的不只在觀賞美麗的動物,更是進一步了解其中的奧秘。

照護員與海豚共同進行表演。攝影/莊蕙如

與海豚的朝夕相處 維繫七年工作熱忱

在海洋公園中與海豚相處已經七年的的田皓仁,對於這份工作一直保持著熱忱,「和動物做朋友」一直是他堅持的初衷。田皓仁說:「動物不像是機器人,給什麼指令就做什麼動作,海豚每天給你的反應都不同」,在每天的相處中都能發現不一樣的驚喜。他也相信自己能夠繼續堅持著這份職業,繼續守護、陪伴海豚。 

與海豚互動親密的田皓仁。照片提供/田皓仁

 

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