人物專訪無尾熊保母余珍芳 照顧動物如子女 – 1735期

在台北市立木柵動物園裡,有一群專業的動物保母,他們用愛關心園區內的每一隻動物,就如同呵護自己的孩子一般。動物園獸醫師余珍芳,就像園區內動物們的守護天使一樣,細心診療每隻動物,讓牠們可以健康的生活。余珍芳表示,自小就很喜歡動物,高中時代即立志成為獸醫,大學也如願考上台大獸醫系,大一開始在動物園擔任義工,由於夢想成為大動物獸醫,因此大三選擇在動物園實習,才得以接觸許多野生動物畢業後順利進入動物園工作,正式成為園區的獸醫師。目前是負責園區內非洲靈長類、肉食獸、溫帶動物區、無尾熊館等的醫療保健工作,每年也都會為動物們做一次健康檢查。有時也會為外來的野生動物做診療,例如過境台灣的候鳥受傷,會送到動物園做治療,復原後就將牠野放,當她看見鳥兒展開翅膀高飛時,是最感動的時刻。至於動物園的澳洲嬌客無尾熊,也是由余珍芳負責照料,為擔負這項重任,還遠赴澳洲一個多月,學習如何飼養、了解無尾熊習性、認識尤加利葉,並且跟著當地工作人員學習醫療方面的相關知識。她表示,這趟學習之旅最大的收穫,是見識到澳洲動物園管理員的專業程度,他們可以辨別園區內的每一隻無尾熊,每天早上都會仔細認真巡視,一眼即可看出動物病痛,他們對於動物用心投入的態度,令她欽佩不已。在努力照料下,動物園的無尾熊大致上適應得不錯,除了哈雷個性較懶惰、不愛運動,以致指甲不常磨損而一直變長變鈍,會影響爬樹行動,所以有時會將牠放到戶外做活動。此外,尤加利葉對無尾熊來說相當重要,冬天時葉子乾枯,食用後會容易生病,此時就要努力尋找新鮮樹葉,相當辛苦。余珍芳表示,待在動物園已經有七年的時間,在治療動物的過程中,看見牠們健康復原會有成就感,但相對來說,當無法挽回動物生命時,她也會相當難過。尤其是野生動物常會忍耐病痛,以致不易察覺,往往發現時已經無法救治,萬不得已就會選擇替他們安樂死,但她仍會盡全力來醫治每一條寶貴的生命。余珍芳表示,她熱愛這分深具挑戰性的工作,最大的心願是能在大農場中擔任獸醫,在親近大自然和動物的環境中,繼續從事自己所熱愛的工作。