曹老先生饅頭有嚼勁 – 1852期

景美國中對面、景行公園前,有一位年約八十歲賣各種饅頭、包子的曹老先生,原籍山東的他,在台灣歷盡生活風霜,仍堅強地以微薄的收入養家活口,憑藉著家鄉口味的饅頭,延續了中國的傳統美食。民國四十年來台灣的曹老先生,在景美賣饅頭已有七、八年歷史,不論陰晴,他每天早上九點一定會來到這裡擺攤,到了下午,繼續前往公館捷運站附近做生意。曹老先生表示,從前他曾開過工廠,並且在景美夜市賣過玩具和衣服,但不幸經商失敗,耗盡家產,等到年老只能賣饅頭維生,而饅頭利潤低,攤位太貴又租不起,甚至有時被警察罰,還遇到拿包子不付錢的客人,一天收入所剩無幾。吃過曹老先生饅頭的老客人都知道,他的饅頭有一種特別的魅力,用山東傳統的方法「老麵頭」製作。「老麵頭」是一種類似發粉的東西,把每天用剩的麵頭留下來,日積月累即形成老麵頭,之後與麵粉一起攪和,才能做出道地的山東饅頭與包子。其饅頭包子口感扎實有嚼勁,且吃了不會壞胃,很多懷念山東味道的外省人,都是曹老先生的常客。曹老先生的家境不好,家裡有一個罹患精神病的孩子,另外,兩個小孩到中部成家立業,他認為,孩子們所賺的錢並不多,照顧自己的家庭已經很辛苦了,就算他們拿錢給他,他也絕對不收。所以,他和另一半雖經濟拮据,還能賺錢養活自己和家裡殘障的小孩,能溫飽就夠了。